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2012年十大科学进展 上帝粒子居首
http://www.creaders.net  2012-12-21 18:29:17  自由时报  [0条评论,查看/发表评论]

  美国「科学」期刊二十日公布二○一二年十大科学进展,排名第一的重大科学进展,是欧洲核子研究组织今年七月发现了有「上帝粒子」之称的希格斯玻色子(Higgs Boson)。

  科学家深信,倘若没有希格斯玻色子,地球与宇宙中其他组合原子都不会存在。能解释物质奥秘的次原子粒子希格斯玻色子,是分别以现年八十三岁、一九六四年就提出希格斯理论的英国科学家彼得.希格斯,以及已辞世多年的印度物理学家萨特延德拉.纳特.玻色命名,比利时物理学家恩格勒特,对上帝粒子理论也有所贡献。科学期刊说,该项发现是人类智慧的胜利。

  其他获选的二○一二年十大科学成就还包括:

  ◎丹尼索瓦人的DNA

  透过在西伯利亚一处洞穴发现、有八万年历史的一小片手指骨所取得的样本,德国科学家利用新技术,竟然能排列出丹尼索瓦人(Denisovan)的完整基因组,象徵DNA定序领域的重大进步。目前只知道丹尼索瓦人与现代人表亲尼安德塔人属于同一时期。

  ◎干细胞造卵

  日本科学家以取自成年雌鼠皮肤的iPS细胞(诱导性多功能干细胞)成功造卵,并利用体外受精让实验鼠生出仔鼠,为全球成功实验首例,或许有助于治疗不孕症。

  ◎好奇号降落火星

  透过创新的悬吊降落系统,美国航太总署(NASA)的工程师成功让三.三吨重、暱称「好奇号」(Curiosity)的「火星科学实验室」探测车降落火星。科学期刊指出,此一毫无瑕疵的降落令太空擘画者深信,NASA终有一日能在好奇号附近进行第二次的火星降落任务,取得好奇号蒐集到的火星样本并带回地球。

  ◎X光雷射

  科学家利用一种亮度是传统同步加速器光源十亿倍的X光雷射,确认一种跟非洲嗜睡症传染有关的蛋白质结构,此一进展显示X光雷射在破解蛋白质结构上的潜力。

  ◎基因组工程

  一种让研究人员能修改实验动物的基因或使之失去活性的新工具。此一科技比现行锁定基因的技术来得有效率与廉价,也能让研究人员找出在健康者与病患身上,特定基因与突变所扮演的角色。

  ◎马约拉纳费米子

  科学家证实新微型粒子「马约拉纳费米子」(Majorana fermion)存在,此粒子能做为本身的反物质与自我毁灭。科学家深信,组成马约拉纳费米子的量子位元(qubit)在储存与处理资料上,会比现行电脑使用的位元更有效率。

  ◎ENCODE计画

  找出人类基因组内所有功能要素的「基因解码后续计画」(Encyclopedia of DNA Elements, ENCODE)显示,基因组内高达八十%的DNA活跃运作,且靠着数百万个扮演开关角色的基因调控蛋白质环环相扣,影响罹病机率,大大颠覆了过去认为基因组内大部分是不活跃的「垃圾DNA」观念。

  ◎脑机介面

  美国研究人员研发出透过意志控制的新型机器手,让瘫痪者能靠意志移动手臂与进行三度空间移动。此一实验性科技未来或许有助于因中风与嵴髓受伤而瘫痪的病患。

  ◎微中子振盪

  台大与全球卅七所大学共同在中国参与的「大亚湾实验」,发现到第三种新的「微中子振盪模式」。微中子是不带电的粒子,目前已知有三种类型,微中子在传播过程中可不断地由一类转化成另外两类,称为微中子振盪现象。该发现暗示微中子物理或许有朝一日能协助研究人员解释宇宙为何有这么多物质与这么少的反物质。

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