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2017年,科技巨头的转折之年
www.creaders.net | 2017-12-19 09:33:16  纽约时报 | 0条评论 | 查看/发表评论
  

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  今年是科技行业糟糕的一年。

  在一个充斥着创纪录的增长与利润的时期,这么说显得有点奇怪。2017年,美国的大型科技公司持续吸纳了更多的资金与用户,并且继续在我们的生活中巩固它们的地位,看上去简直有点到了反乌托邦世界的地步。今年,亚马逊创造了一种方式,能让它的送货司机进入你家;苹果则创造了一种使用人脸识别解锁的手机。

  然而,在这一显而易见的成功之下,科技行业与世界的交流方式正在发生重大转变。再过五到十年,我们将把2017年视为一个转折点。

  为什么?因为从今年开始,科技巨头第一次开始勉强承认,他们对线下世界也负有一定责任。尽管责任的范畴有多大又完全是另一回事。

  我来解释一下会发生什么事。

  让我们把这些技术平台想象成信息经济的公路、铁路和水路——对于任何商界人士或者没有隐居山林的普通人来说,信息经济都是生活中基本上不可避免的一部分。

  多年来,尽管科技平台的实力越来越强大,但很少受到严格的审查,它们常常不愿承认自己的系统对现实世界的影响。事实上,网络道德观一直认为,平台并不真正对人们如何使用它们而负责。这或许也可以成为硅谷的口号:我们只是制造科技,人们如何使用它是另一回事。

  在2017年,这种情况出现了改变。一开始是勉强的,后来则带上了明显的热情,像Facebook这样的平台公司开始承认,他们在影响现实世界方面负有一定责任。虽然他们的行动并没有达到一些批评者所乐见的程度,但是在许多重要的方面,他们提出了基调和策略的转变,表明他们正在重新思考自己的立场。

  你可以争辩说,他们其实别无选择。在过去一年中,社交网络和搜索引擎被指损害新闻媒体声誉、筑起观点回音室,散布错误信息、仇恨、歧视女性,以及制造其他社交网络上常见的不愉快现象(比如YouTube删除了很多父母假装折磨孩子的视频)。当然,这些公司在俄罗斯的政治宣传工作中所扮演的角色也正在显现出来,导致了国会议员对它们的关注。

  接下来还有更大的问题:是谁制造了这些平台,又是谁从中受益?科技产业绝大多数是由男性经营的,这是一个缺乏种族和阶级多样性的地方。工程师苏珊·福勒(Susan Fowler)的博客文章详细揭露了叫车公司优步(Uber)性骚扰和歧视女性文化,引发了科技界的一场女性运动,之后汇入全世界女性在社交平台上揭露性骚扰的#MeToo(我也是)运动。

  这些严肃的问题在一年前就已经开始出现在科技巨头们面前,而它们显然没有做好准备。唐纳德·特朗普获胜几天后,Facebook首席执行官马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)被问及他的网站在2016年大选中的角色,他的回答依然是科技界的老生常谈,他说,认为Facebook上的错误信息“以任何方式影响了选举”是“非常疯狂的想法”。

  现在这种论调消失了。扎克伯格为自己的失言而道歉。在Facebook向投资者提交的最新财报中,他把公司的社会使命放在议程的首位。“保护我们的社区比让利润最大化更为重要,”他说。

  其他几位技术高管也表达了对更深层次使命的类似承诺。苹果公司首席执行官蒂姆·库克(Tim Cook)告诉我的同事安德鲁·罗斯·索尔金(Andrew Ross Sorkin),苹果公司负有“道德责任”,应当去试图治愈国家的社会与经济裂痕。

  当然,这一切有可能只是营销。但是我倾向于相信,这样的转变代表了一种引导世界的新方式,原因有几个。

  首先,员工要求一种新的方式。硅谷的高薪员工受到“改变世界”这个承诺的诱惑,过去一年来,很多公司显然受到冲击,导致这些员工士气低落。在某些情况下,是他们在推动老板做出改变。

  其次,多年来,立法者首次带来了真正的压力。这引起了一些在真实世界的后撤反应。例如,上个月,科技巨头们停止反对国会通过一项法案,该法案允许性交易受害者起诉支持性交易的网站。在过去,这样的事对科技公司来说根本不是问题——他们不为人们如何使用他们的服务负责,记得吗?

  但是这次不行了。

  如果说2017年的重大转变是科技公司开始承认,他们对自己的平台如何影响世界负有一定责任,那么2018年及其后的巨大悬念就是,这个责任将会是什么样的。

  扎克伯格表示,他愿意冒着影响公司收益的风险去改善它的社区。为了减少新闻订阅中引发不和的内容,让它少受错误信息影响,并提倡公司所说的“有意义”的社会联系,Facebook已经在尝试新的想法。同时,Facebook也在试验一种系统,据称能更为严格地管控广告,以期防止外国用户使用公司的广告网络影响选举。

  有公司的前员工批评Facebook的技术或具成瘾性。作为回应,公司本周表示,他们已对此展开了全面的研究,并“作为我们的产品研发的参考”。

  但如果这些初步的努力无法缓解问题;如果Facebook发现,向人们提供没那么分化的新闻订阅服务会极大地减少网站的参与度,影响了公司收益;或者,如果这些改变会对某一种政治意识形态构成格外多的影响——Facebook还会继续履行这种可能使其中立性遭到质疑的义务吗?

  我提出一连串的假说并非是为了好玩。我的重点是,这些问题解决起来或许会十分困难。

  “和1950年代的包装食品产业一样,Facebook和谷歌用便利性吸引用户,并使他们养成了一种势必造成持久伤害的习惯,”音乐人兼风险投资人罗杰·麦克奈米(Roger McNamee)对我说。“这个问题,通过雇人是解决不了的,只能是以一种会大幅减少收益的方式去改变算法。”

  或者,想想多样性的问题。我问鲍康如(Ellen Pao)——曾起诉凯鹏华盈(Kleiner Perkins Caufield & Byers)性别歧视但败诉的Reddit前首席执行官——她如何看待科技行业今年为解决问题所作的努力。

  “我会给科技行业打一个C,”现任卡帕社会影响中心(Kapor Center for Social Impact)多样性和包容性主管的鲍康如在邮件中写道。“领导者们用了最低限度的努力去应付问题;要解决问题,他们做的远远不够。”

  她表示,希望能有更加强大的力量来引领对科技公司文化的全面检修,并使领导人担起责任。

  “这意味着要开除所有不合格的人,从首席执行官到人力资源主管,有时还包括董事会成员,”她写道。

  鲍康如和麦克奈米的评论强调了这个行业的真正问题。一旦你同意,你有责任去解决自己一手造成的问题,人们就会开始希望你真的能够解决这些问题——即使解决的代价高昂,或者会与你的企业利益产生冲突。

  所以,是的,2017年对科技企业来说是糟糕的一年。但如果不真正地去解决问题,2018年会更加糟糕。


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